2014年11月24日 星期一

忘記他們善事的綿羊

證道題目:「忘記他們善事的綿羊」
證道經文:馬太福音25:31-46
教會年最後主日(應節儀文29) (甲年)
日期:20141123
地點:美國印第安納州Evansville城市,
路德會聖保羅教會
講員: 白霈德牧師

願恩惠、憐憫、平安從我們的父上帝並主耶穌基督歸於你們,阿們。我們今天的福音書經文---馬太福音25:31-46---實在太豐富了。我以前不太喜歡這段經文。但是,我最近幾年越來越喜歡它。我今年準備這證道的時候真的覺得它很棒。但是,可惜,我們時間不夠來完整地談它一切的豐富。我今天從這段經文所選的小題目是「忘記他們善事的綿羊」,但是,具體談這個之前,我應該先談一下這段經文的重點是什麼,還有這段經文很容易誤會的地方。首先是這段的重點。

重點是什麼呢?重點是耶穌在這裏講的事實。有一天真的會有這個大分隔。將來有一天人子、宇宙的君王、上帝的兒子、我們的救主、我們的好牧人耶穌基督祂真的會把我們綿羊---基督徒---分別出來,放在祂的右邊。然後剩下的山羊---非基督徒---放在祂的左邊。很清楚的分隔、分開、分辨。哇。這可能很難想像。因為現在不是這樣,對不對?現在我們兩者都混在一起,有的時候也很難分辨誰是綿羊、誰是山羊。但是,到那時候,萬民都會清楚看到誰是誰。對我們綿羊來說我們真期盼1-4那日。因為從那日開啟我們就與主同在。我們再也不會受到山羊的騷擾和逼迫、再也不會受到撒但的攻擊和試探、再也不會因我們自己的老我煩惱和困倦。我們基督徒真盼望那日子。

對山羊---非基督徒---來說,當然就是相反。他們現在當然否認將來有那一天---所有拒絕耶穌的人就要受審判、進入永遠的痛苦。對他們來說那天真的會非常可怕。那麼,我知道,我們每一個人都有親人,還沒有承認耶穌是他們的救主。我們就繼續為他們禱告。繼續愛他們。繼續抓住任何上帝給我們的好機會可以跟他們分享上帝的道---祂的律法與福音。我們求上帝給他們作,就像祂給我們每一個基督徒所作的一樣---祂給我們原來是山羊的給我們重生,使我們與耶穌連接,因此,我們現在是綿羊。我們求主同樣憐憫我們的親人。好,這是這段經文的重點---將來那天的大分隔。

接下是人對這段經文常有的誤會---一個錯誤的理解。如果很快看這段經文的話,它的意思好像是:那些行很多善事的人他們會因為他們所行的善事就進入天堂。如果人行得不夠多,就會下地獄。這就是「因果」的原則,對不對?但是,這是個錯誤的理解。這段經文沒有否認我最近常常提的葡萄樹、枝子、跟果子的理解。這段經文裏面的綿羊---基督徒---進天堂不是因為他們的善行賺得了那天堂。這段經文自己也沒有這麼說。我現在要給四個經文裏面的證據證明這段經文沒有教導善行是賺得天堂的。我要先把經文的第31-34節再念一次。那四個證據都在那四節裏面。我這次讀的時候請試著聽出這些證據。「當人子在他榮耀裏,同著眾天使降臨的時候,要坐在他榮耀的寶座上。萬民都要聚集在他面前。他要把他們分別出來,好像牧羊的分別綿羊山羊一般;把綿羊安置在右邊,山羊在左邊。於是,王要向那右邊的說:『你們這蒙我父賜福的,可來承受那創世以來為你們所豫備的國」(25:31-34和合本)

好,那四個證據:第一:耶穌還沒有談任何綿羊基督徒所作的事之前祂就已經把他們放在祂的右邊。這分別出來是根據他們是誰---他們的身份是什麼,而不是根據他們所作的是什麼。我們就是基督徒,是在基督裏的人---我們是好牧人耶穌的綿羊。這是我們的身份。耶穌會根據人的身份把他們分開了。我們基督徒會行善事。葡萄樹的枝子會結果子。綿羊會跟隨他們的好牧人。會效法牧人,背起自己的十字架,也會服侍別人。這是肯定的。但是,除非他們首先是上帝所先重生的綿羊,除非他們有這個身份,他們任何真正的善事是根本行不出來的。一個人的身份乃是最重要的。

好,第二:耶穌在第34節告訴綿羊基督徒說他們是「蒙我父賜福的」。這是一句充滿慈愛天父恩惠的話。而不是一句老闆發給員工所賺得的工資的話。羅馬書說:「做工的得工資,不算恩典,乃是該得的;唯有不做工的,只信稱罪人為義的上帝,他的信就算為義」(4:4-5和合本)。君王耶穌右邊的綿羊是右邊的綿羊因為他們是「蒙天父賜福的」。上帝是稱他們罪人為義的---這是好大的賜福,根本不是行為所賺得的!

好,第三:耶穌說綿羊基督徒是「承受」天國的。一個人是「承受」產業的。你不能憑你的行為承受產業。因為你是你父母所生的人---這是完全被動的咯---因為他們生你你才能承受他們的產業。一個嬰孩還沒行任何行為之前他已經有資格承受父母的產業。這是因為他是他父母的孩子---我們又回到身份,對不對?我們有肉體的生命因為我們的父母生我們。我們有靈魂的生命照樣是因為上帝重生我們。因此,我們就承受我們天父的產業---我們承受天國。

好,最後一個證據:耶穌,還在第34節,說:綿羊基督徒要「承受那創世以來為你們所預備的國」(25:34和合本)。從上帝創造世界的時候祂就預備好---祂的綿羊要承受天國。你們還沒有出生---無論是肉體的出生或是靈魂的重生---還沒有這一切的時候,上帝就已經預備祂的國給你。上帝在基督裏早就揀選你。這當然是上帝的恩典---跟你現在所行的善事沒有關係的。你是王耶穌右邊的綿羊因為上帝揀選你,重生你、保持你在基督裏的信心。這都是上帝的作為,不是你的。

那麼,這預先的揀選是個奧秘。上天堂的人一定是上帝所揀選的。但是,下地獄的人不是上帝揀選他們下的。我們今天的經文也就是這麼說。耶穌說天國是「創世以來為[綿羊]所預備」的。但是,地獄是為誰預備的呢?當耶穌跟山羊講話的時候,祂說,第41:「你們這被咒詛的人,離開我,進入那為魔鬼和他的使者所豫備的永火裏去!」(25:41和合本)。地獄本來不是一個給任何一個人受苦的地方---地獄反而是預備給魔鬼和邪靈的。但是,人如果一直拒絕耶穌和他要白白賜給他們的拯救、人如果拒絕耶穌白白要賜個他們的天國,那麼,他們也會跟魔鬼一起受這個苦。真的很可惜。

好,我希望這些證據說服你:這段經文不是教導「因果」的原則。基督徒在那天會是王耶穌右邊的綿羊不是因為他們的善事賺得了這個位置。基督徒會在那裏因為上帝重生他們,使他們原來山羊的人成為綿羊的人。我們綿羊基督徒會行善事。但是,這些善事不是給我們賺得天堂的。

好,我現在要花剩下的時間談這些善事。我要特別強調我們這些會在耶穌右邊的綿羊是忘記我們善事的綿羊。這就是綿羊在我們經文所說的。我現在再念一次第34-40:「王要向那右邊的說:『你們這蒙我父賜福的,可來承受那創世以來為你們所豫備的國。因為我餓了,你們給我吃;渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住;我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我;我在監裏,你們來看我。』義人就回答說:『主啊,我們甚麼時候見你餓了,給你吃,渴了,給你喝?甚麼時候見你作客旅,留你住,或是赤身露體,給你穿?又甚麼時候見你病了,或是在監裏,來看你呢?』王要回答說:『我實在告訴你們:這些事你們既作在我這弟兄中一個最小的身上,就是作在我身上了』」(25:34-40和合本)

好,我們要先談這些綿羊基督徒所行的善事是什麼善事,也是為了幫助誰?這些善事可以說不是很「偉大」的事。譬如,綿羊只是看或看顧病人的,而不是醫治他們。也只是去看監獄裏面的,而不是把他們釋放了。我覺得這些善事的味道有一點是這些基督徒,在他們日常生活的時候,當他們看到人有需要,他們就自然去幫助他們。因此,他們也很容易忘記他們所作的。

那麼,受到幫助的人是誰呢?耶穌說:「這些事你們既作在我這弟兄中一個最小的身上,就是作在我身上了」(25:40和合本)。「這弟兄」們是誰呢?最直接的解釋就是這同樣耶穌說話的對象---那群在祂右邊的綿羊基督徒。他們是耶穌的弟兄和姐妹。並且,基督徒就是與耶穌連接在一起的人,不是嗎?所以,當你幫助基督徒的時候,你就是在幫助與祂連接的基督,對不對?在這裏也可以提出:山羊非基督徒所沒有作的事呢,就是沒有幫助基督徒。他們反而拒絕基督徒,和他們所傳講的基督的福音。因此,他們滅亡。

好,我們回到我們基督徒。我們基督徒就是要好好地照顧我們的弟兄姐妹們。他們生病、貧窮、生孩子的時候、有任何需要的時候我們就幫助他們。這應該,也常常是,一個很自然的,不知不覺的反應。我們已經在作。但是,我們當然可以多努力。我們雖然已經是在基督裏的綿羊,但是,我們還是有那固執老我山羊的特性。我們自私地不要幫助我們弟兄姐妹們。當我們還是幫助他們的時候我們驕傲地跨我們所作的。我們至少向自己跨。但是,我們也會向別人跨,甚至向上帝跨我們所作的!

這樣作是跟我們今天經文裏面的綿羊所作的剛好相反,對不對?他們對王耶穌說:「我們什麼時候作這些呢?」我們反而會對上帝說:「上帝,你看,我是這麼好的基督徒。你看我的善行、我的虔誠。」這不是一個綿羊的行為。這是山羊的行為。但是,我們的王耶穌真的是一位憐憫我們、恩帶我們的王。到了那天祂不會看到我們那些山羊的行為。為什麼呢?因為那些行為祂已經擔當了在十字架上。耶穌雖然是唯一完全無辜的羔羊,但是,祂在十字架上擔當了我們一切山羊的罪。我們沒有照顧弟兄姐妹們的罪呢?在祂身上。我們驕傲地跨我們善行的罪呢?在祂身上。我們一切的罪與耶穌在十字架上一同死、然受一同埋葬。但是,只有耶穌從墳墓榮耀地出來。我們的罪沒有吧!我們的罪還在那裏,埋葬的。再也不會出來。


我們所有受洗的人就是與耶穌一同死、一同埋葬,也一同復活的(參羅6:3-4;2:20;西2:12;)。我們已經在信心裏與耶穌一同榮耀得勝了。我們山羊的罪已經被打敗的。到了那天,王耶穌當然看不到那山羊的罪---因為那些罪已經不再我們身上。那些罪還在墳墓裏面!現在只有剩下綿羊的義。這義首先是耶穌自己的義,但是,也是因我們是連接與耶穌的,耶穌也會在我們裏面產生我們所行的善事---那些葡萄樹所產生的果子,包括我們照顧弟兄姐妹們的果子。到了那天,王耶穌只看到我們這些百分之百綿羊的基督徒,和我們所行的義行。這都是恩典,非常榮耀的恩典。我們的確盼望那日子---我們綿羊就開始永遠與我們的王,我們的好牧人耶穌在一起。阿們。「上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裏,保守你們的心懷意念」(4:7和合本)阿們。

2014年11月18日 星期二

慷慨的主人與忠心的僕人

證道題目:「慷慨的主人與忠心的僕人」
證道經文:馬太福音25:14-30
五旬節後第二十三主日(應節儀文28) (甲年)
日期:20141116
地點:美國印第安納州Evansville城市,
路德會聖保羅教會
講員: 白霈德牧師

願恩惠、憐憫、平安從我們的父上帝並主耶穌基督歸於你們,阿們。教會年快要結束。下個主日就是教會年最後主日。在教會年結束的時候教會就思考這世界結束的事。世界結束的日子就是「世界末日」、耶穌再來日、審判日---都是同樣一日。我們今天的福音書經文,和下禮拜的福音書經文都是從馬太福音,第二十五章。今天是第14-30節,下禮拜是第31-46節。

這兩段之前就是25:1-13。在那段耶穌講那十個童女的比喻---五個是聰明的,五個是愚拙的。耶穌的結論是你們要警醒,隨時準備好耶穌在世界末日時候的來臨。那麼,所有當時在基督裏的人---就是在信心裏的人---他們、我們就是準備好的。

在接下一段---就是今天的經文---14-30---耶穌藉著另外一個比喻教導祂的門徒當他們,我們在等待耶穌再臨的時候我們應該作些什麼。結論是我們不要懶惰,乃是要當一個好官家,好好地使用上帝所賜給我們的各種恩賜、才能、金錢來作祂的工作,主要是服侍別人。

在第25章的最後一段---31-46---耶穌形容世界末日,審判日,會是什麼樣的日子。耶穌會把綿羊---基督徒---和山羊---非基督徒---很清楚地分開。綿羊要上天堂、山羊下地獄。好。這就是整個馬太福音第二十五章簡單的介紹。我們現在要集中在第二段---14-30節。

關於這段經文首先一定要講的是這個:這整段經文都是律法。都是律法,沒有福音。你或許簡單地把這段經文看一次不會有這樣的結論。但是,讓我解釋一下。這段經文都是關於一個主人的僕人所作的,或沒有作的。也是關於主人如何回報他的僕人,根據他們所作的。這段經文就是這樣子。很清楚是律法,因為律法都是關於我們人要作的事,並上帝如何回報我們。福音乃是上帝所作的事。福音是上帝憑著祂的恩典與憐憫為我們的好處所作的事,也都是因為耶穌基督救贖的關係。這段經文沒有這福音。裏面的確有主人耶穌讓兩個僕人---基督徒---享受主人的快樂---進入天堂,但是,在比喻裏面這是因為僕人所作的事,他們才能進去。這個比喻的重點是這些僕人所作的事。這是律法。

那麼,請繼續容忍我一下。我們最好也複習上帝藉著律法所作的事。律法有三個作用或效果,對不對?第一:律法是像一個馬勒或轡頭---就是控制馬的那個嚼子和韁繩,不讓牠亂跑。上帝在這方面藉著祂的律法---包括政府的律法---阻止人兇惡的行為,保持社會的規律。律法的第二個作用呢?律法像一個鏡子,顯示我們的罪,也像一個錘子---把我們壓碎,使我們怕死了,因我們知道,因著我們的罪我們應該受懲罰。在這裏,上帝藉著祂的律法強迫我們不得不承認我們罪、承認我們不能救自己。這也是律法最重要的作用。律法的第三個作用呢?律法像一個指標,或戒尺顯示、教導基督徒他們應該如何過他們的生活,應該如何愛別人像上帝首先在基督裏愛他們一樣。

那麼,今天這段經文比較沒有律法第一個作用的味道。但是,一定有第二和第三個的。這比喻又定我們的罪、又指引我們世上的生活。那麼,雖然這段經文沒有福音,但是,為了讓這個證道成為一個基督教的證道,我一定要把福音從外面---就是從聖經其它的地方---帶進來。否則,光看這段經文,我相信譬如佛教徒或伊斯蘭教徒也都可以接受。

我上個禮拜在台灣就是在跟我的岳母談類似的事。她非常清楚表達她所相信的:我們人如果修得夠好,我們下一輩子就會過得比較好。她也告訴我她所尊敬的淨空法師,他也學過很多我們基督徒的聖經。我想這位佛教的法師一定能夠接受我們今天這段經文。是的。我們如果沒有用整本聖經來了解這段,我們如果光看這段經文,我們就可以結論說我們這一輩子如果好好的作人的話,我們就可以享受下一輩子的快樂。淨空法師說:阿們。伊斯蘭教的伊瑪目---就是他們的教長---他們一定也可以接受。

雖然這段經文沒有讓我們看到,但是,聖經的律法比佛教、伊斯蘭教,或任何其它的宗教的律法嚴格多了---就是根本遵守不到的。我們聖經的律法說你要百分之百的完美才行。但是,上帝藉著祂十分嚴謹、可怕的律法殺死我們之後,祂就藉著祂十分甜蜜的福音來白白地賜給我們生命---永遠的生命。所有其它的宗教都沒有這賜生命的福音。在今天的證道裏面我一定要把這福音帶進來,否則這段的律法要不是讓我們驕傲---「對啊,我就是像前面兩位認真的僕人」,就是讓我們絕望---「糟糕吧!我就是最後的僕人---因為我的懶惰我就要滅亡吧!」

好。我們現在花一點時間看這段經文。耶穌一開始就說:「天國又好比。。。」祂說「天國又好比」因為祂剛才已經講了那十個童女的比喻來形容天國---特別是形容天國的王耶穌如何要在末日的時候回來。耶穌現在又要講一個比喻來形容天國和祂的來臨。好,我們繼續---耶穌的比喻。「天國又好比一個人要往外國去,就叫了僕人來,把他的家業交給他們,按著各人的才幹給他們銀子:一個給了五千,一個給了二千,一個給了一千,就往外國去了」(25:14-15和合本)

什麼意思?主人是耶穌。祂要離開祂的門徒。祂受死,復活之後,就要升天,回到祂父那裏去。耶穌離開他們之前,就給他們不同恩賜用來在天國裏面工作。主人耶穌的僕人包括我們。雖然我們當時不在,但是,我們也是在等待主人耶穌再來的日子。上帝也給我們每一位基督徒不同的恩賜,要用來服侍別人。有些禮物是上帝給所有的基督徒,包括信心和祂的道。但是,這比喻裏面的銀子應該是指上帝另外特給每個基督徒的個別恩賜或才能。這很像我們在羅馬書裏面所看到的基督的身體---就是有我們教會裏面不同的肢體---我們有不同的角色,不同的功能用來執行不同的服侍。上帝給我們每一個人不同的恩賜,祂藉著我們的工作也給我們或多或少的金錢,我們應該用來在祂的國裏面服侍。

好,我們繼續。第16:「那領五千的隨即拿去做買賣,另外賺了五千。那領二千的也照樣另賺了二千。 但那領一千的去掘開地,把主人的銀子埋藏了」(25:16-18和合本)。我們這裏要注意的不是主人給這三個僕人多少銀子。我們要注意的是這些僕人如何用他們所領受到的,無論是多少。前面兩個好好地用他們的銀子。但是,第三個根本都沒有用他的。

好,我現在念剩下的經文,從第19節開始:「過了許久,那些僕人的主人來了,和他們算賬。那領五千銀子的又帶著那另外的五千來,說:『主阿,你交給我五千銀子。請看,我又賺了五千。』主人說:『好,你這又良善又忠心的僕人,你在不多的事上有忠心,我要把許多事派你管理;可以進來享受你主人的快樂。那領二千的也來,說:『主阿,你交給我二千銀子。請看,我又賺了二千。』主人說:『好,你這又良善又忠心的僕人,你在不多的事上有忠心,我要把許多事派你管理;可以進來享受你主人的快樂。』那領一千的也來,說:『主阿,我知道你是忍心的人,沒有種的地方要收割,沒有散的地方要聚斂,我就害怕,去把你的一千銀子埋藏在地裡。請看,你的原銀子在這裡。』主人回答說:『你這又惡又懶的僕人,你既知道我沒有種的地方要收割,沒有散的地方要聚斂,就當把我的銀子放給兌換銀錢的人,到我來的時候,可以連本帶利收回。奪過他這一千來,給那有一萬的。因為凡有的,還要加給他,叫他有餘;沒有的,連他所有的也要奪過來。把這無用的僕人丟在外面黑暗裡;在那裡必要哀哭切齒了』」(25:19-30和合本)

什麼意思?應該不太需要解釋。主人耶穌回來---這就是世界末日,審判日。主人叫前面兩位忠心,好好地使用他們的銀子,他們的恩賜的僕人,主人耶穌叫他們進來,享受主人的快樂---就是進天堂。但是,那位不忠心,懶惰,根本沒有使用他銀子,他恩賜的僕人,他被主人耶穌丟在外面的黑暗裏---就是地獄。那麼,你是哪一位僕人呢?這是關鍵的問題,對不對?那麼,一方面,應該說:所有在審判日的基督徒--就是所有在基督裏,在信心裏的人,當時,我們會進天堂。在這比喻裏面,進天堂的就是前面兩位僕人。但是,從聖經其它地方我們就知道,他們、我們進天堂是因為我們這些枝子是連接與葡萄樹耶穌。這比喻只有提到枝子的果子,但是,不是果子而已讓他們進天堂---是整個情況,枝子連接與葡萄樹---這是最關鍵---然後,接下當然有果子。這比喻是形容一個真實的情況:基督徒會進天堂。基督徒也肯定會結果子,肯定是忠心的僕人。

但是,我想耶穌講這個比喻主要是叫我們基督徒好好地使用祂所賜給我們的恩賜。這是律法。並且,當我們真實地看我們的表現的時候,我們一定要結論說我們常常懶惰。我們常常沒有好好地使用上帝給我們的恩賜。這很危險!如果我們一直這樣下去,拒絕行動,我們就會自己斷絕我們跟耶穌信心的關係。這與耶穌的關係當然還是最重要的。這也是第三個僕人主要的問題。他錯誤地認為主人是一位「忍心的人,沒有種的地方要收割,沒有散的地方要聚斂」(25:24和合本) 。因此,他怕主人---不是信主人,像前面兩位。他主要的問題是這個。我們這些常常懶惰的僕人,我們要謹慎。因為信心沒有行為是死的---(參雅2:17)就不是信心。換句話說:葡萄樹的枝子肯定結果子。如果一個枝子是沒有果子的話,那枝子就不可能是連接與葡萄樹的。就是沒有在基督裏、沒有在信心裏,不是基督徒。

我們的主人,我們的主耶穌不是第三個僕人所想的---一位「忍心的人」,一位「嚴厲的人」(根據新譯本和新漢語譯本) 。不是。祂是一位非常慷慨、甚至奢侈的上帝。祂的恩典太豐富了。祂不僅藉著祂的道賜給我們信心、赦免我們的罪、賜給我們平安、賜給我們永生。祂也給我們每一個人不同的恩賜,可以用來在祂的國度裏服侍別人。這些恩賜你在你不同的聖召、不同的角色裏面可以好好地使用。你是丈夫或妻子。你是父親或母親。你是孩子。你是學生。你是朋友。你是員工。你是老闆。你是教會的弟兄或姐妹。這些並其它的都是上帝給我們的聖召。你在這些領域裏面就可以用上帝特給你的恩賜服侍別人。

你自己個別的恩賜是什麼呢?你一定有。可能跟別人不同。或許別人的恩賜比你多、或少。但是,無論怎麼樣,你是有恩賜的。羅馬書列了一些,像:作執事的恩賜、作教導的、勸化的、施捨的、治理人的、憐憫人的(參羅12:7-8)。這些有沒有包括你的?或者你有什麼其它的恩賜呢?上帝一定給你一些。你就不要懶惰---一直玩電腦,一直作你其它的愛好,只有滿足、照顧你自己。不要把你的恩賜埋藏在地裏面。上帝給你的恩賜是為了好好地使用。

今天這段指引我們基督徒生活的律法也定我們的罪。我們常常就是那懶惰的僕人。我們是應該跟他一樣被丟在外面的黑暗裏---就是地獄。我們需要福音,因為律法只能扔我們罪人在地獄裏哀哭切齒。律法不能拯救我們。但是,感謝上帝。祂還有福音。祂也藉著祂的福音赦免我們的罪,也賜給我們力量行出律法所指引我們要行出的事。我們這些枝子需要葡萄樹的滋潤。這滋潤就是我們的生命。但是,葡萄樹耶穌當然就是賜給我們枝子這個滋潤。葡萄樹就是這麼作。


福音是這個:主人上帝的兒子再來之前有祂第一次的來臨。在那2000年前第一次來臨的時候祂是自願地卑微祂自己,成為我們這些僕人(參太20:28)。祂甚至成為我們這些第三個僕人---是的。祂擔當了我們懶惰的罪。因此,父上帝對祂就是忍心的,嚴厲的,也就把祂丟在城外,被扔在一個殘忍的十字架痛苦地死。福音是耶穌那樣受懲罰是代替我們罪人受的。福音是這懲罰贖了我們的罪。福音是我們因此不必、不會自己受這懲罰。福音是耶穌第三天打敗死亡;藉著信心這也是我們自己的獲勝---我們已經有永生了。福音是因著耶穌救贖的工作父上帝絕對不會對我們嚴厲。祂是疼愛我們的天父。我們是祂所疼愛的兒女。祂對我們總是慷慨的,給我們祂奢侈的恩典。這恩典當然是包括信心、赦免、和永生。這些是最基本的,也是最重要的。但是,這恩典也包括恩賜---我們個別的恩賜。我們就好好地使用這些恩賜,當認真的僕人,服侍別人像主人耶穌首先服侍我們一樣。阿們。「上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裏,保守你們的心懷意念」(4:7和合本)阿們。

2014年11月3日 星期一

穿白衣有福的人

證道題目:「穿白衣有福的人」
證道經文:啟示錄7:9-17; 馬太福音5:1-12
諸聖日
日期:2014112
地點:美國印第安納州Evansville城市,
路德會聖保羅教會
講員: 白霈德牧師

願恩惠、憐憫、平安從我們的父上帝並主耶穌基督歸於你們,阿們。我們今天慶祝諸聖日。真正的節日是昨天---每年的111日,但是,我們今天---這個主日---就慶祝它。每年把一天定為紀念以前的聖徒,這個習慣,是從主後第四世紀就開始的。111日,在這個日子慶祝是從第八世紀開始的。我們這一天主要是感謝上帝給我們以前基督徒的好榜樣,我們更感謝上帝保持他們在基督的信心裏面,一直等到他們去世的時候。

那麼,誰是聖徒呢?聖徒就是指聖潔的基督徒---就是指所有的基督徒,因為所有的基督徒都是因著我們與耶穌信心的連接是聖潔的。所有的基督徒一定是聖潔的,因為我們在上帝面前的聖潔就是基督自己的聖潔。

使徒保羅寫他的書信的時候,常常講他寫信的對象教會就是聖徒;譬如他的以弗所書是這樣開始的:「奉上帝旨意,作基督耶穌使徒的保羅,寫信給在以弗所的聖徒,就是在基督裏有忠心的人」(1:1和合本)。在哥林多前書,他寫得詳細一點:「寫信給在哥林多上帝的教會,就是在基督耶穌裏成聖,蒙召作聖徒的」(林前1:2和合本)。那麼,我們今天這群人也就是愛城華人基督教會的聖徒。

在我們今天的證道裏,我們要看兩段經文---就是我們今天的第一段經文,從啟示錄第七章和我們的福音書經文,從馬太福音,第五章。在這兩段經文我們會看到兩個不同的景象。在這兩個景象都有一群聖徒在裏頭。第一個景象---在啟示錄裏面---的聖徒,他們是在天堂裏面的。那些聖徒已經結束了他們世界上的日子。對我們這群聖徒來說這是一個未來的景象。在第二個景象---在馬太福音裏面---我們所看到的聖徒,他們還在世界上,還沒有到天堂去了。這就形容我們現在的情況。

我們現在先詳細一點看第一個景象,在啟示錄。這個景象真的是很特別的---在裏面也有好多可以看的。我想現在把這整段再念一次。我這次念的時候請特別注意這些聖徒穿的是什麼樣衣服---這很容易---並且請試著從這段經文看出這些聖徒是靠著什麼讓他們能夠在這奇妙的景象裏面---也就是說他們是靠著什麼讓他們能進入天堂裏面。

好,啟示錄,第七章,第九節開始:「此後,我觀看,見有許多的人,沒有人能數過來;是從各國、各族、各民、各方來的,站在寶座和羔羊面前,身穿白衣,手拿棕樹枝,大聲喊著說:『願救恩歸與坐在寶座上我們的上帝,也歸與羔羊。』眾天使都站在寶座和眾長老並四活物的周圍,在寶座前,面伏於地敬拜上帝,說:『阿們!頌讚、榮耀、智慧、感謝、尊貴、權柄、大力都歸與我們的上帝,直到永永遠遠。阿們!』長老中有一位問我說:『這些穿白衣的是誰?是從那裏來的?』我對他說:『我主,你知道。』他向我說:『這些人是從大患難中出來的,曾用羔羊的血把衣裳洗白淨了。所以,他們在上帝寶座前,晝夜在祂殿中事奉祂。坐寶座的要用帳幕覆庇他們。他們不再飢、不再渴,日頭和炎熱也必不傷害他們。因為寶座中的羔羊必牧養他們,領他們到生命水的泉源;上帝也必擦去他們一切的眼淚』」(7:9-17和合本)

蠻特別的景象。我們真期待那日子我們也在其間。那麼,那些聖徒是穿什麼衣服呢?白衣。為什麼是白色的呢?因為是潔淨的,沒有骯髒。如何洗的那麼潔淨呢?他們「曾用羔羊的血把衣裳洗白淨了」。羔羊就是耶穌基督。那句也就是根據聖靈另外說:「耶穌的血洗淨我們一切的罪」(約壹1:7和合本)。耶穌的寶血洗淨了他們的罪,使他們的衣裳潔淨了也是原因他們為什麼能夠在那個景象---在天堂---裏面。在那段,一位長老就說:「這些人是從大患難中出來的,曾用羔羊的血把衣裳洗白淨了。所以,[因為那樣,所以]他們在上帝寶座前,晝夜在祂殿中事奉祂」(7:14和合本)。聖徒能進天堂是因為耶穌的寶血洗淨了他們的罪。這是唯一的原因任何人能夠進那個景象。當我們看另外一個景象---還在世界上聖徒的景象---的時候,我們要記住這點。這些還在世界上的聖徒,他們將來會進天堂純粹是因為羔羊耶穌的血洗淨了他們的罪。他們穿耶穌自己白色的義袍。

好,我們現在就換到那第二個景象。在馬太福音耶穌在形容一群「有福」的人。祂九次說他們是有福的。這些「有福」的人呢就是我們---就是基督徒,就是我們還在世界上的聖徒。那麼,當我這樣說:「這些有福的人就是你們」的時候,你或許在想,「真的嗎?好像不是吧!耶穌不是在形容我的。」這是個很自然的,也是有道理的回應。但是,我們現在慢慢想這些「有福」的人是誰,是不是包括你。我想現在跟剛才一樣,把這整段再念一次。當我這次念的時候請注意這些「有福」的人是什麼樣的人---耶穌怎麼形容他們?另外,請想一想:「我是在其中嗎?我是這樣的人嗎?如果是的話,我憑什麼能夠在其中---能夠是一位『有福』的人。」

馬太福音第五章,第一節開始:「耶穌看見這許多的人,就上了山,既已坐下,門徒到祂跟前來。祂就開口教訓他們,說:『虛心的人有福了,因為天國是他們的。哀慟的人有福了,因為他們必得安慰。溫柔的人有福了,因為他們必承受地土。飢渴慕義的人有福了,因為他們必得飽足。憐恤人的人有福了,因為他們必蒙憐恤。清心的人有福了,因為他們必得見上帝。使人和睦的人有福了,因為他們必稱為上帝的兒子。為義受逼迫的人有福了,因為天國是他們的。人若因我辱罵你們,逼迫你們,捏造各樣壞話毀謗你們,你們就有福了。應當歡喜快樂,因為你們在天上的賞賜是大的。在你們以前的先知,人也是這樣逼迫他們』」(5:1-12和合本)

好,這些「有福」的人是什麼樣的人呢?你自己是不是在其中呢?我想有些這裏的形容你應該很快可以說:「是的,那是形容我的。」譬如說我希望第一個---也應該是最重要的---「虛心的人」,或更好的翻譯---「心靈貧窮的人」(如新漢語譯本;新譯本與當代譯本有「心靈貧乏的人」)---我希望你可以說:「這是形容我的」。心靈貧窮的人是承認:「我的心靈的確很貧窮---因為我有罪。」如果你反而不承認你有貧窮的心靈---你不承認你有罪---的話,那麼,你也就不需要耶穌的赦免---你這樣也不可能是「有福」的吧。

除了這個形容之外,你或許也同意你是第四節「哀慟」的人,或是第10-11節受逼迫的人。這些,你或許可以說:「是的。這是我。我是有福的。」但是,其它的形容呢?你看你自己是「溫柔」的、或「飢渴慕義」的呢?你是一位「憐恤人」的人,或是一位「清心」的人呢?你是「使人和睦」的人嗎?這些你大概比較難同意。如果你真實地看到你自己的心和你自己的行為,我希望你可以承認你有罪---我希望你真的承認你是「心靈貧窮」的人吧!

那麼,如果這樣看,有沒有任何一個「有福」的人嗎?若看個人在世界上所作的、所想的---他真實的情況---有沒有任何一個真正「有福」的人嗎?沒有,除了耶穌之外。是的。嚴禁來說只有祂是「有福」的---因為只有祂在世界上自己所作的、所想的是完全合格了---完全符合了這些條件。耶穌是溫柔的、憐恤人的、清心的,和一切其它的形容。

但是,如果只有耶穌是有福的,我之前怎麼說這段是形容世界上的聖徒,包括我們呢?你可能已經知道了。聖徒就是基督徒。基督徒就是「在基督裏」的人,是「披戴基督」的人,是穿上基督的義袍,他們的衣服是已經洗白淨的了。在信心裏---就是在基督裏---我們是有福的人。這段是形容我們首先是因為我們是在基督裏的。所有的聖徒就是在基督裏的人。我們會上天堂,並且我們在這世界上已經是有福的全是因為耶穌的關係。我們本身是心靈貧窮的人---心靈有罪的人。但是,羔羊的血洗淨了我們的罪。這真是恩典---上帝白白地給我們這樣作。我們在基督裏是有福的人。在基督裏,這些形容是形容我們的。上帝看到我們的時候,祂看到的是耶穌的義袍遮蓋我們的罪。感謝主。

但是,我們不能在這裏停。這是因為聖經自己常常就是在這樣的時候不會停的。並且,我們如果在這裏停我想我們還沒有完全地,正確地了解這段經文。我們是在基督裏的。我們是連接與葡萄樹的枝子,因此,我們是聖徒。我們是有福的。我們是會上天堂的。感謝主!但是,枝子也會結果子。果子不是讓枝子連接與葡萄樹的。不是。但是,連接與葡萄樹的枝子肯定會結果子。因此,這些正確地形容耶穌的特色也是形容我們的。我們是溫柔的---當然不是隨時、完整地溫柔的。但是,我們是溫柔的。也是飢渴慕義的、憐恤人的、清心的、使人和睦的。並且,我們是有福的。

我們都是會結果子,連接與葡萄樹的枝子。這三者---葡萄樹、枝子、和果子---這三者是不能分開的。不可能的。有的時候聖經只有形容我們這些枝子連接與葡萄樹的地方。有的時候聖經光看我們所結的果子。但是,即使你只有看一部分,這三者是絕對分不開的。我們是基督徒、是聖徒、是會上天堂的都是因為我們連接與葡萄樹的;都是因為耶穌的寶血洗淨我們的罪。但是,我們也結果子。在這段經文裏面,耶穌看到我們的果子---我們的溫柔、我們如何憐恤人和其它的果子。因此,祂說:「你是有福的。」

那麼,因為我們不僅有那在基督裏的新我,我們還有那固執的老我,所以,可以說我們這些枝子也會長刺---那麼奇怪對不對?葡萄樹的枝子長刺!這就是很難理解,但是,是事實。譬如說,我們會有不溫柔的時候,對不對?但是,在這裏也可以說,雖然我們的確是長刺的,但是,耶穌的寶血遮蓋我們的刺。在祂的憐憫裏,天父上帝因著耶穌的緣故就是看不到這些刺,我們的罪。這真是恩上加恩的。我們真是有福的。


今天,這兩段經文,從啟示錄和馬太福音都是形容聖徒的。都是形容我們的。現在,我們已經是有福的,在這世界上的聖徒。我們在基督裏、在信心裏是完全符合耶穌在馬太福音的形容。我們另外也真的自己在作,在行出來這些,雖然肯定也有我們的罪。我們就繼續憑著聖靈的能力去當這樣「有福」的人。將來呢,我們也會是穿白衣,圍繞著寶座上的羔羊、在天堂裏面的聖徒。我們會在那裏完全因為那位羔羊耶穌基督洗淨了我們的罪。我們的衣裳是祂的寶血所洗白淨的。我們當時也就是會在「大聲喊著說:『願救恩歸與坐在寶座上我們的上帝,也歸與羔羊』(7:10和合本)。阿們。「上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裏,保守你們的心懷意念」(4:7和合本)阿們。

2014年10月28日 星期二

從罪得自由

證道題目:「從罪得自由」
證道經文:約翰福音8:31-36
復原節主日
日期:20141026
地點:美國印第安納州Evansville城市,
路德會聖保羅教會
講員: 白霈德牧師

願恩惠、憐憫、平安從我們的父上帝並主耶穌基督歸於你們,阿們。從罪得自由。這是我們今天福音書英文---約翰福音8:31-36---這段經文的總結---從罪得自由。耶穌在這段經文說:「你們若常常遵守我的道,就真是我的門徒。你們必曉得真理,真理必叫你們得以自由」(8:31-32和合本)。在第34節,耶穌繼續,說:「我實實在在的告訴你們,所有犯罪的,就是罪的奴僕。奴僕不能永遠住在家裏,兒子是永遠住在家裏。所以天父的兒子若叫你們自由,你們就真自由了」(8:34-36和合本)。從罪得自由。因為天父的兒子---耶穌基督---已經贖了你的罪,並因為天父已經藉著祂的道使你信這福音,所以,你的罪蒙赦免---你已經從你的罪得到真自由了。

世界上所有的人都需要這個自由。連世俗的心理學家都同意---如果有人感覺內疚---他覺得他作什麼不對的事情,他的良心一直折磨他;如果一個人這樣一直焦慮,他整個身體都會發病。他就是需要得自由了。我知道有不少心理學的學者認為中國人比較不會感覺內疚。這些學者認為內疚比較是西方人的一種問題。他們說東方人會感覺羞恥,但比較不會有內疚。

前幾天我關於這個題目在網路上多作一點研究。在那裏我遇到一位從意大利來的醫生---Giovanni Maciocia (這裏)。他學了中藥學了30多年。他說西方的醫學書都會談到內疚。但,中國人的醫學書都不會。他說這大概是因為儒家思想、佛教、和道教幾乎都不提內疚。這位醫生說他學過孔子的論語。裏面的確沒有內疚的討論。但是,他看到恥---羞恥的恥---的討論。他接下說西方人的內疚比較是一種你認為你自己本身有問題---當你看到你裏面,你就看到不對的東西---你本人就是不及格。中國人呢,他們的羞恥比較是形容你跟其他的人的關係的問題。你比較沒有看你裏面。你反而看你跟其他人哪裏有不合,或在這些關係裏面你哪裏做錯,或別人看你你哪裏是不及格的。我想這樣的分析---中國人跟西方人的不同應該是有道理的。

另外,我在網路上(這裏)也看一篇文章是兩位台灣大學的教授寫的---一個是台灣人,黃光國,一個是美國人,Olwen Bedford他們很詳細地研究三種”guilt”---內疚、罪惡感、和犯罪感,和四種不同的”shame”---丟臉、慚愧、羞愧、和羞恥。然後他們形容這些不同感覺在東方和西方文化的角色。他們結論說中國人和美國人都感覺到內疚和羞恥,但是,他們的感覺還是不一樣,並對他們兩者有稍微不一樣的影響。我覺得蠻有意思。

那麼,我為什麼提到這些呢?首先是為了讓我們了解世界上所有的人都有這個問題。所有的人都感覺到他們某些方面有不對的地方---無論是你覺得你自己本身違反了一些固定的標準,或是你在跟別人的關係裏面有所不適合的行為。所有的人都會感覺到他們有缺乏的地方---作錯的地方、不完美的地方。並且,所有的人會覺得他們這樣作不對是個問題。他們會感覺不舒服,甚至焦慮。那些我剛才提的學者好像不是基督徒。他們就是不需要當基督徒為了看到人是這樣子的。

那麼,至少在西方國家,最近200年世俗的學術界---包括心理學家和醫學界越來越告訴那些有罪惡感的人:「你沒有那麼不好。其實,你的問題不是問題。你所作的事是理所當然的。誰說你所作的真的是不對的呢?」因此,人也越來越遮蓋那些內疚和羞恥,越來越說服自己,說:「我是OK了,我不必擔心。」但是,那些內疚感覺還在那裏,只是被遮蓋的而已。

那麼,為什麼世界上的人都有這問題呢?我們基督徒當然知道,但是,連非基督徒應該結論---是應該的因為是最自然的和最合乎邏輯和科學的---他們應該結論說這是因為我們人背後有個很道德的設計者。祂設計我們有這個是非之心---這良心、良知。為什麼世界上每一個民族、每一個社會都有宗教---都認為有一個比他們更高的東西---或許是一位審判官---會斷定是非?當然是因為真的有這個設計者和審判官---這個道德來源和標準。

世界上真正的無神論者其實是蠻少。這是因為遮蓋這自然的感覺:有神、有道德、有真理、有對和不對的事,遮蓋這些是非常不容易的。一直解釋「神」只是人所想出來的東西是太勉強的。但是,我們驕傲的人---我們想要自己當上帝的人---我們還是盡量去作。我們人是又驕傲又愚拙。

我今天提那些研究也是因為你自己有可能曾經或現在有個蠻嚴重的內疚或羞恥的感覺。你或許也認識其他的人有。通常別人不會馬上跟你談他們內心的困擾。但是,你跟他們比較熟之後,他們也許會跟你講。也有一些人,他們的行為你不了解,你覺得不通。但是,有可能他們就是有嚴重的內疚捆綁他們,引起那奇怪的行為。

那麼,當你自己有這問題的時候,你怎麼辦?當你知道別人有這個問題的時候,你怎麼幫他們呢?這是一個捆綁人,很傷害人的問題。怎麼面對?怎麼解決?世俗的心理學家不能幫你。世俗的醫生,無論是西醫或中醫,他們也不能真正解決這問題。這些人不能幫你因為他們否認有屬靈界。他們否認這問題是一個真實的、屬靈魂的問題。即使他們承認有一位神,他們若不是基督徒---他們若沒有唯一真神的話---他們還是沒有辦法幫你解決問題。你需要的是釋放。他們沒有辦法給你這釋放。

我們的問題真的是一個問題。真的有一位神。祂是道德的來源。祂是審判官。祂創造你和每一個人的的時候祂也給你良心讓你有個基本道德的概念。因為你有這個,所以,你會知道你是做錯的,有不對的地方。並且,你知道這是個問題,因為的確有那道德的標準---你沒達到,並你也正確地知道那標準你如果沒有達到你就是要受懲罰的。你害怕。你焦慮。你有內疚和感覺羞恥。你被這一切捆綁了。

那麼,不僅我們基督教知道這個。其它的宗教都承認這個事實,這個問題。但,基督教和其它的宗教的區別在哪裏呢?在這時刻,當你被捆綁的時候,其它的宗教會告訴你你如果夠努力、夠虔誠、夠認真的話你可以釋放你自己。你作錯、你有缺乏,但是,你可以補。你可以勝過這些。可能不是很容易的。可能要一生的辛苦,但是,你可以作。

但是,我們基督徒知道這樣沒有辦法。我們是作不到的。我們的過犯太嚴重。上帝的標準也太高了。我們從我們的捆綁中救不了自己。唯一的辦法從我們罪的捆綁得自由是上帝白白地給我們作。因為我們是非之心認為這是根本不可能的事---上帝白白地賜給我們這個釋放---所以,如果人相信這個,領受這免費的釋放,這肯定是上帝藉著祂的道和聖靈所行的神蹟。

但是,上帝就是這樣給你作。首先,2000年前耶穌已經替你受你罪所賺得的懲罰。祂在十字架上贖了你的罪。因祂受這個懲罰,你不必受。接下,上帝藉著那關於這2000年前歷史事實的好消息---這福音---上帝藉著這福音使你信耶穌那樣作的確是為你而作的。今天你再一次地領受這赦罪的釋放。譬如說,當我賜給你耶穌的寶血的時候,上帝借用我的口,對你說:「這是我們的救主耶穌基督的真寶血為了赦免你的罪而流出來的。」當你在信心裏領受這耶穌的寶血的時候,你的罪就蒙了赦免。你得了釋放。你已經沒有捆綁了。

這是一個非常、非常偉大的釋放。你如果沒有得到這個自由的話,你就永遠沉淪。但,你如果得到的話,你就永遠活著!你已經得到了。你現在不必焦慮,不必有內疚感或有羞恥感。上帝已經除掉你的罪、你的錯、你的不對、你的邪惡、耶穌給你洗得完全潔淨了。聖經說耶穌的寶血洗淨我們一切的罪(參約壹1:7)

可惜,還有很多其他的人還沒領受到。我們也都認識這樣的人---我們的家人、朋友、同事。或許你還沒有看到,但是,有可能他們都已經感覺捆綁了。他們感覺內疚或羞恥。他們知道他們以前作了什麼不對的事。他們也一直後悔,但都得不到釋放。當你有機會跟他們談這個的時候,你可以先肯定他們所作的是不對的、是犯罪了,並他們的確應該受懲罰---這是律法。但是,你接下就可以說:「耶穌死在十字架上的時候也是為了你那個罪而死的。祂已經替你受你自己本來應該受的懲罰。現在你自己不必受。你已經得了釋放,得了自由。你從你的罪得到自由了」。

除非一個基督徒跟他講這些話,誰會講呢?當然沒有人會。他也就得不到釋放。世俗的社會沒有這個釋放。中藥、西藥不能幫他。所有其它的宗教也沒有這個釋放。這釋放只有在耶穌裏,在十字架裏、在這福音裏。我們就慷慨地跟他們分享吧!當我們跟他們分享的時候,聖靈也能使他們信。

或許你自己也需要。你知道耶穌為你死。你也相信這個事實。但是,你還是覺得憂慮、或困擾。你懷疑:「連那個罪上帝真的赦免了嗎?」你還是有罪惡感、內疚、或羞恥。這個捆綁好像還是在那裏。那麼,我不知道你具體的問題是什麼。但是,你可能就是犯罪了;有可能是所謂的「大罪」。你本來也就是應該受懲罰的。但是,你看這個十字架。耶穌在那裏在替你受你的懲罰。已經結束了。你的罪---無論是什麼罪---已經洗淨了。你已經得了釋放了---從罪得自由了。你不必懷疑。不必害怕。已經成全了。

任何時候你還想要更具體的赦免、更具體的釋放,你可以來跟我談。我這裏有一個專門私下跟牧師認罪,然後領受赦免的簡單儀式。把耶穌的赦免送給人就是我們當牧師的一個主要的角色。我很願意作。其實,任何基督徒都可以給這赦免,但是,上帝,藉著這聖保羅教會,特別呼召我在你們當中作這個。我也一定會把任何你向我承認的罪保持秘密。

耶穌說:「真理必叫你們得以自由」(8:32和合本)。這真理是個耶穌赦罪的真理。這真理會使你從罪得自由。耶穌繼續,說:「所有犯罪的,就是罪的奴僕。奴僕不能永遠住在家裏,兒子是永遠住在家裏。所以天父的兒子若叫你們自由,你們就真自由了」(8:34-36和合本)。我們本來就是罪的奴僕。但是,天父的兒子耶穌叫我們自由---祂釋放了我們。我們現在從我們的罪得到自由了---真正的自由了。我們現在不是奴僕---我們已經釋放了。我們現在是父上帝的兒子,我們也會永遠住在我們天父的家裏面。感謝祂給我們這永遠的自由。阿們。「上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裏,保守你們的心懷意念」(4:7和合本)阿們。

2014年9月29日 星期一

耶穌的權柄與憐憫

證道題目:「耶穌的權柄與憐憫」
證道經文:馬太福音21:23-32
五旬節後第十六主日(應節儀文21) (甲年)
日期:2014928
地點:美國印第安納州Evansville城市,
路德會聖保羅教會
講員: 白霈德牧師



願恩惠、憐憫、平安從我們的父上帝並主耶穌基督歸於你們,阿們。在我們今天的福音書經文裏---馬太福音21:23-32---我們已經進了「聖週」,或像古老教會所叫的「偉大週」。前天,耶穌已經謙謙和和地騎著駒子榮耀地進入耶路撒冷(參太21:1-11)。昨天祂潔淨了聖殿,把一切買賣的人趕走了(參太21:12-17)。今天---星期二---祂又來到聖殿,在教訓百姓。現在,來了「祭司長和民間的長老[耶穌]:『你仗著什麼權柄做這些事?給你這權柄是誰呢?』」(21:23和合本)

首先,這個問題根本不是誠懇地問;這些宗教領導人純粹只要找耶穌麻煩而已。他們明明知道耶穌的立場是什麼。耶穌曾經說過祂的權柄是來自哪裏。譬如,祂說過:「一切所有的,都是我父交付我的」(11:27和合本)。還有:「父怎樣在自己有生命,就賜給他兒子也照樣在自己有生命;並且因為祂是人子,[]就賜給祂行審判的權柄」(5:26-27和合本)

耶穌一切所行的神蹟也就證明祂有從上帝而來的權柄。有一次當耶穌在跟這些宗教領導人辯論的時候祂說:「我與父原為一」。然後,祂說:「我若不行我父的事,你們就不必信我;我若行了,你們縱然不信我,也當信這些事,叫你們又知道、又明白父在我裏面,我也在父裏面」(10:30,37-38和合本)。另外一次,耶穌赦免了一個癱子的罪的時候,宗教領導人「心裏議論,說:『這個人為甚麼這樣說呢?他說僭妄的話了!除了上帝以外,誰能赦罪呢?』」但,耶穌知道他們在想的是什麼,因此,祂就回應他們,說:「『你們心裏為甚麼這樣議論呢?或對癱子說『你的罪赦了』,或說『起來,拿你的褥子行走』,哪一樣容易呢?但要叫你們知道,人子在地上有赦罪的權柄。』就對癱子說:『我吩咐你起來,拿你的褥子回家去吧!』那人就起來,立刻拿著褥子,當眾人面前出去了」(2:5-12和合本)

耶穌很清楚有權柄。並且,祂的權柄就是上帝的權柄。法利賽人都明明聽過、明明看過這一切。但是,他們就是不信。他們就是拒絕耶穌和祂的權柄。他們自己要這個權柄---他們就是要上帝自己的權柄。所以,當他們問耶穌祂的權柄來自哪裏的時候,他們就不是誠懇地問。耶穌也不必直接地回答他們---祂以前跟他們講過。他們也已經知道耶穌的立場。因此,耶穌就用當時拉比---聖經老師---很流行的做法,就是:以問題回答問題。耶穌說:「我也要問你們一句話。你們若告訴我,我就告訴你們我仗著甚麼權柄做這些事。約翰的洗禮是從那裡來的?是從天上來的?是從人間來的呢?」(21:24-25和合本)

耶穌這樣問是很有意思的,因為宗教領導人曾經自己也問過約翰類似的問題。當時,約翰也沒有直接地回答,但,他叫他們反而要注重耶穌,不是他自己(參約1:19-28)。好,我們的經文繼續,說:宗教領導人「彼此商議說:『我們若說從天上來,他必對我們說:這樣,你們為甚麼不信他呢?若說從人間來,我們又怕百姓,因為他們都以約翰為先知。』於是回答耶穌說:『我們不知道。』耶穌說:『我也不告訴你們我仗著甚麼權柄做這些事』」(21:25-27和合本)

宗教領導人拒絕相信約翰是上帝所呼召的先知(參太11:19;7:30)。約翰叫人悔改、受洗,為了得到赦免。但是,宗教領導人沒有這麼作。他們根本沒有認為約翰的洗禮是從天上---就是從上帝---來的。但是,他們如果現在回答耶穌說約翰只是從人間來的,他們怕百姓。路加說他們甚至怕百姓會用石頭打死他們!(參路20:6)。但是,他們又不能說約翰是從上帝來的,不僅因為耶穌會說「你們為什麼不信他呢?」也是因為如果約翰的權柄是從上帝來的,那麼,耶穌自己的權柄一定也是從上帝來的。約翰和耶穌是一致的。所以,宗教領導人若回答耶穌的問題,他們也就算是在回答他們自己原來問耶穌的問題。但,因為他們的困擾,他們就說:「我們不知道。」耶穌因此也沒有回答他們。

耶穌問他們那個問題一方面是讓他們自己回答他們自己的問題。但是,另一方面耶穌在給他們多一次機會悔改、承認他們的罪、領受耶穌的福音。但是,就像那麼多之前的機會一樣,他們很固執地拒絕這一切。他們拒絕承認他們有罪。拒絕受洗、領受赦免、拒絕信耶穌是基督、是上帝的兒子。很多百姓都已經這麼作。但是,這些百姓的領導人絕對不肯。他們太驕傲。他們自己要權柄---就是要上帝自己的權柄。

因為他們還是這樣頑固地硬著他們的心,接下耶穌就跟他們講三個比喻,來告訴他們上帝如何要蠻可怕地審判他們。第一個比喻是在我們今天經文的後一半。其它兩個就是接下兩個主日的福音書經文。因為你們現在有剛才講的這個背景,所以,你們可以再聽一次今天經文的第28-32節。根據耶穌最後講的解釋,在這個比喻裏面宗教領導人是這比喻的小兒子。稅吏和娼妓---所謂的「罪人」---他們是大兒子。

好,請聽耶穌跟那些宗教領導人所講的第一個比喻:「一個人有兩個兒子,他來對大兒子說:『我兒,你今天到葡萄園裏去作工。』他回答說:『我不去』,以後自己懊悔,就去了。又來對小兒子也是這樣說。他回答說:『父阿,我去』,他卻不去。你們想這兩個兒子,是哪一個遵行父命呢?」他們說:「大兒子。」耶穌說:「我實在告訴你們:稅吏和娼妓倒比你們先進上帝的國。因為約翰遵著義路到你們這裏來,你們卻不信他;稅吏和娼妓倒信他。你們看見了,後來還是不懊悔去信他」(21:28-32和合本)

稅吏和娼妓悔改、領受約翰的洗禮、得到赦免、進上帝的國。但是,宗教領導人拒絕這一切。雖然在這個比喻裏面宗教領導人好像還是進上帝的國---只是在稅吏和娼妓的後面---但是,在接下兩個比喻,耶穌很清楚:他們根本沒有進去。宗教領導人拒絕約翰「悔改」的信息,因此,他們當然也拒絕耶穌赦罪,福音的信息。他們只會站在那邊試著找耶穌的把柄,問祂說:「你仗著什麼權柄作這些事?」稅吏和娼妓,還有身體疾病的人、被鬼附着的人,他們見到耶穌的時候是不是這麼說?不是。他們說什麼呢?「求主憐憫我。」

你呢?當你跟耶穌講話的時候---禱告的時候---你是怎麼說的呢?你是不是說:「你仗著什麼權柄作這些事?」我想你大概不會說那句話。但是,你會不會說類似的話?特別當你的日子過得不順的時候,因你身體、你家庭、或你工作的困難,你就說:「上帝啊,你在作什麼?怎麼會這樣子呢!?」但是,你怎麼有權柄這樣跟上帝說話呢?這跟宗教領導人所問的問題差不多。我們也太驕傲。我們也要上帝自己的權柄。但是,除了「求主憐憫我們」之外,我們罪人怎麼可能跟上帝講任何其它的話呢?

是有原因的,在我們每個禮拜的主日崇拜儀式裏面,連一次都看不到那句話:「你仗著什麼權柄作這些事?」但是,「求主憐憫我們」,這句話,出現至少12次。當你每個主日來到這裏,這個儀式就是要你了解,你沒有理由、沒有權柄可以懷疑上帝的權柄、可以盤問上帝---祂在作什麼。不。你在上帝面前基本的位置是個罪人求那位聖潔的上帝憐憫你。並且,只有這樣的人才進上帝的國。

你會進上帝的國因為上帝是一位憐憫罪人的上帝。你若像宗教領導人一樣覺得你不是什麼罪人,也不需要上帝的憐憫的話,那麼,你就得不到祂的憐憫。但是,你若承認你的罪---包括你在上帝面前的驕傲、包括你看不起別的罪人---都像宗教領導人所作的。你若承認這些罪,並求主憐憫你這位罪人的話,主的憐憫是太豐富了。你也就進上帝的國。

宗教領導人認為耶穌沒有權柄潔淨聖殿,也沒有權柄在聖殿裏教導人和醫治人。但是,耶穌是有權柄的。祂自己就是聖殿。祂自己就是上帝。祂若要的話,祂也可以就用祂的權柄來一下子毀滅那些宗教領導人,也毀滅所有的罪人,包括你和我。但是,祂沒有這麼作。祂用祂的權柄來作什麼呢?祂自己說:「我有權柄捨了[我的命],也有權柄取回來」(10:18和合本)


是的。耶穌用祂的權柄來為你捨了祂的命在十字架上。祂沒有用祂的權柄毀滅那些宗教領導人。祂反而卑微地俯在他們虛假的權柄之下,讓他們定祂死罪。並且,祂這位唯一,反而完全沒有罪的人祂從那十字架上赦免了他們的罪(參路23:34),也赦免了你、我的罪。耶穌用祂的權柄來作這些。祂用祂的權柄來憐憫你。你也已經進了上帝的國。阿們。「上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裏,保守你們的心懷意念」(4:7和合本)。阿們。